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Poucos conseguem criar Reality TV de Zombies ao nível de Zombieverse, dizem criadores

Diogo Fernandes, 10 de agosto de 2023 13:59

Em Zombieverse, a nova série de sobrevivência da Netflix, um casal num bar no moderno distrito Hongdae de Seul se prepara para um beijo. Porém, os olhos vermelhos e as veias saltadas no rosto da rapariga indicam que algo pode estar errado. Em vez de um beijo, o rapaz acaba por ter o pescoço mordido enquanto o sangue jorra por todo o lado. Gritos e caos irrompem enquanto os outros clientes do café fogem da cena - o apocalipse zombie de Seul começou.

Produzido pela Kakao Entertainment e lançado globalmente na semana passada, Zombieverse é uma série híbrida de reality imersivo que faz parte do crescente leque de séries não guiadas por guião da Netflix na Coreia, que já viu sucessos como Physical 100 na plataforma. Dez concorrentes devem trabalhar em conjunto para garantir as necessidades básicas e sobreviver ao ataque zombie, com o objetivo final de chegar a um navio de evacuação na Ilha Wolmi (a 35 quilómetros de Seul). Se forem mordidos, transformam-se em zombies e saem do jogo.

"Na Coreia já temos uma vasta gama de programas de variedades e também vimos muitas séries de drama e filmes com temática zombie, então pensámos que seria divertido juntá-los - pelo menos sabíamos que a infraestrutura estava lá", diz o produtor criativo da série, Park Jin Kyung (My Little Television), à Deadline.

"O que o diferencia do drama com guião são as expressões realistas dos concorrentes e os conflitos e dilemas que surgem. Não temos muitos planos aproximados, porque isso faria parecer um filme ou um drama, mas nas cenas mais amplas pode-se ver que as reações dos concorrentes são reais."

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Existem muitos momentos de cortes surpresa de choque e terror, mas ao contrário da maioria das séries de zombies com guião, também há muito humor. Nos momentos mais leves entre combater inimigos carnívoros, os concorrentes provocam-se e brincam uns com os outros enquanto descobrem as melhores estratégias para sobreviver. Park e o seu parceiro produtor-realizador Moon Sang Don (Hey! First Time in Korea?) podem ter criado os desafios individuais, mas dizem que ficaram surpreendidos com a reação dos concorrentes.

"No início, estávamos preocupados que não fossem capazes de se imergir no ambiente que tínhamos criado, mas a sua química e reações só melhoraram quando estavam em situações desesperadas", diz Moon.

Park acrescenta: "Escolhemos deliberadamente concorrentes que eram semelhantes aos clichés dos filmes de zombies, mas em situações não guiadas pelo guião, as suas ações surpreenderam-nos. Por exemplo, escolhemos um par de irmãos na vida real, que se supunha que se protegessem, mas quando confrontados com o perigo, não se preocuparam muito um com o outro.".

Os irmãos em questão são os youtubers congoleses Jonathan e Patricia, que cresceram na Coreia e falam fluentemente coreano. A maioria dos concorrentes são comediantes, músicos, personalidades das redes sociais, desportistas e apresentadores de TV, por isso estão habituados a estar em frente às câmaras.

O elenco inclui também a personalidade da TV Ro Hong-chul (talvez mais conhecido internacionalmente como o tipo que faz movimentos pélvicos no elevador no videoclipe Gangnam Style de PSY), a atriz Lee Si-young (Sweet Home), a comediante Park Na Rae, o youtuber Dex, o rapper DinDin, o antigo jogador de basebol Yoo Hee Kwan e o cantor japonês Tsuki. Há também um médico na vida real, o urologista Kkwa Chu Hyung, outro cliché dos filmes de zombies para manter as coisas realistas.

Usando a experiência local

Quando se tratou de criar os zombies reais, a Coreia tinha uma vantagem distinta, tendo sido lar de uma série de filmes de género, incluindo Train To Busan e a sua sequela Peninsula, e as séries temáticas de zombies da Netflix, All Of Us Are Dead e Kingdom. A produção utilizou a equipa de design de arte por trás de All Of Us Are Dead, uma série de zombies ambientada numa escola secundária baseada num webtoon do Naver, e os coreógrafos de ação de Kingdom - o programa de zombies de época que teve duas temporadas e um filme.

Não só a Coreia tem conhecimentos em maquilhagem de efeitos especiais para zombies, explica Moon, como agora tem todo um exército de atores e coreógrafos de ação com experiência nos movimentos dos zombies. "Além dos filmes e séries, também existem vídeos de K-pop com temática de zombies, por isso poderíamos dizer que temos alguns atores que estão a tornar-se especialistas em zombies", diz Moon. "Eles disseram-nos que se divertiram muito neste programa, porque ao contrário de uma série com guião onde as cenas são bastante curtas, eles podiam andar por aí caracterizados de zombie durante muito tempo".

Esse nível de experiência também facilitou a manutenção da segurança tanto dos concorrentes como dos atores zombies. "Se alguém empurra ou empurra os atores zombies, eles sabem como lidar com isso, mas é claro que existem algumas cenas mais violentas que foram montadas usando coreografias especiais e atores de acrobacias", explica Park. "Queríamos que a linha entre as cenas coreografadas e as reais se tornasse difusa, por isso usámos muitas técnicas de edição para manter tudo com um aspeto natural".

A produção filmou durante um total de seis dias, mas espalhados por várias semanas devido às agendas ocupadas dos concorrentes. Os produtores fizeram-nos voltar à personagem após dias separados através de sessões prolongadas de aquecimento, e a produção também teve um grande foco na continuidade, especialmente em termos de guarda-roupa e maquilhagem de efeitos especiais, para manter tudo perfeito.

Park diz que não tiveram que pedir autorizações de filmagem nem bloquear ruas movimentadas de Seul, uma vez que os desafios ocorrem em locais como um posto de gasolina, supermercado e funerária que conseguiram alugar a proprietários privados. O conceito do programa é que os concorrentes estão a escapar de Seul, não a correr para lá, acrescenta ele, por isso muitas cenas foram filmadas em arredores tranquilos e numa aldeia rural isolada. A filmagem à noite - uma característica natural de qualquer série de zombies que se preze - também ajudou a garantir locais mais tranquilos, sem espetadores.

A cena de abertura foi filmada realmente em Hongdae, geralmente um dos distritos mais movimentados da vida noturna de Seul, mas Park explica que chovia intensamente no dia da filmagem, por isso havia menos pessoas do que o habitual. "Pensámos que talvez tivéssemos que pedir uma autorização de filmagem, mas há tantos YouTubers a filmar em Hongdae que se tornou uma espécie de terra de ninguém, por isso não precisámos de obter permissões nem bloquear nada", diz ele.

Quando questionados se este tipo de formato poderia ser replicado noutros países, Park e Moon olham um para o outro e riem. "Pode ser difícil - poucos países têm o nível de experiência da Coreia com zombies", diz Park, sorrindo. "Talvez uma solução fosse construir tudo num estúdio ou bloquear uma grande localização. Mas não é o tipo de coisa que se possa filmar estilo guerrilha nas ruas de Nova Iorque".